Landmijnen en boobytraps bedreigen burgerlevens in Noord-Syrië

dinsdag 04 april 2017

Landmijnen en andere explosieven hebben een verwoestende impact op burgers in Noord-Syrië. Terwijl frontlinies opschuiven, slaan mensen op de vlucht of keren zij juist terug naar hun dorpen, die eerst door Islamitische Staat (IS) bezet werden. Zij treffen vervolgens landschappen aan die bezaaid zijn met landmijnen, boobytraps en onontplofte bommen. Honderden mensen zijn gedood of verminkt door explosieven op wegen, velden en in huizen.

 

Opschaling ontruimingen nodig

In een nieuw rapport, Set to Explode, roept Artsen zonder Grenzen op tot onmiddellijke opschaling van ontruimingsactiviteiten, om het gevaar voor mensen in de regio drastisch te verminderen. De noodhulporganisatie roept strijdende partijen op dat mogelijk te maken en burgerlevens te respecteren.

 

Mortiergranaten in de straten van Kobane, Noord-Syrië.

 

Extreem gevaarlijk

‘Het is extreem gevaarlijk voor mensen om naar hun huizen terug te gaan,’ zegt noodhulpmanager Karline Kleijer. ‘Er zijn overal boobytraps geplaatst – onder tapijten, in koelkasten, zelfs in teddyberen.’

 

Mijnenvelden

In slechts vier weken in de zomer van 2016 moest ziekenhuispersoneel in de regio Manbij 190 mensen behandelen met verwondingen door explosieven. ‘Er werden massaal gewonden gebracht,’ zegt een arts in het ziekenhuis in de plaats Arin. ‘Om gevechten te vermijden, namen burgers wegen waarvan ze dachten dat die veilig waren. Maar ze kwamen op mijnenvelden terecht.’

 

Een verpleegkundige in het ziekenhuis in Kobane aan het bed van een jong landmijnslachtoffer.

 

Altijd bang

Jasem, inwoner van het dop Jirn, woont met zijn gezin in een huis waar twee landmijnen zijn begraven op enkele meters van de voordeur. ‘Ik kan niet slapen, omdat ik altijd bang ben dat een van mijn vier kinderen, of een hond of een schaap, op een mijn stapt. Als een dier in de buurt van ons huis komt, vluchten we altijd het huis uit.’

 

‘Mensen zetten leven op het spel’

Momenteel zijn er nauwelijks ontruimingsactiviteiten door humanitaire of militaire organisaties in het gebied. Daarom nemen lokale mensen deze taak soms op zich – vaak met fatale gevolgen. ‘Mensen zetten hun leven op het spel om hun dorp veilig te maken,’ zegt Kleijer. ‘We hoorden het verhaal van vijf mannen in Ayn Al Arab die mijnen uit huizen wilden opruimen. Geen van hen leeft nog.’

 

Overal zijn sporen van de aanhoudende oorlog in Syrië.

 

Geen kant op

Zolang deze gebieden bezaaid blijven met landmijnen en andere explosieven kunnen mensen die leven tussen het oorlogsgeweld geen kant op zonder dodelijk gevaar te riskeren. Bovendien schrikt het hulporganisaties af om er te werken, waardoor het lijden van een bevolking zonder functionerend zorgsysteem alleen maar groter wordt.

Sluit zoeken

Zoekveld