Libische kustwacht brengt mensen in levensgevaar op de Middellandse Zee

vrijdag 26 mei 2017

Tijdens een reddingsactie op de Middellandse Zee op 23 mei naderde de Libische kustwacht enkele boten in nood, intimideerde de opvarenden en schoten daarbij in de lucht. Zij zorgden daarbij voor ernstige paniek bij de vluchtelingen op zee. Hulporganisaties Artsen zonder Grenzen en SOS Méditerranée waren getuigen van het gewelddadige incident.

 

Gevaar

De teams van Artsen zonder Grenzen en SOS Méditerranée, die samen opereren op het reddingsschip Aquarius, kregen een melding van boten in nood. Zij deelden daarop reddingsvesten uit ter voorbereiding op de hulpactie. Zij hadden 20 mensen aan boord gekregen, toen zij een tweede noodoproep kregen voor een boot die in groter gevaar was. De Aquarius besloot daarop eerst die boot te hulp te schieten.

 

Bewapend schip

De Libische kustwacht naderde vervolgens de andere boot met een bewapend schip. ‘Twee medewerkers van de Libische kustwacht stapten op de rubberboot, en pakte telefoons, geld en andere bezittingen van de opvarenden,’ zegt Annemarie Loof van Artsen zonder Grenzen. ‘Mensen voelden zich bedreigd en raakten in paniek door de agressieve houding van de kustwacht.’

 

Tientallen overboord

Door de onrust en paniek die uitbraak, geraakten tientallen mensen in het water. ‘Gelukkig hadden we al reddingsvesten uitgedeeld,’ zegt Loof. ‘Onze teams plukten 67 mensen uit de zee terwijl er in de lucht werd geschoten. Het is een wonder dat er niemand verdronk of gewond raakte.’

 

Roekeloos

‘De Libische kustwacht toonde geen enkel respect voor de gezondheid van mensen in nood,’ vervolgt Loof. ‘Hun acties waren buitengewoon roekeloos. De wetenschap dat de Libische kustwacht training en steun krijgt van de EU maakt dit incident nog erger. Wij vinden dat Europese autoriteiten geen steun, direct of indirect, moeten verlenen aan de Libische kustwacht. Dit brengt mensenlevens verder in gevaar.’

 

Veilig aan boord

Ondanks de chaos wisten Artsen zonder Grenzen en SOS Méditerranée 1.004 mensen veilig aan boord van de Aquarius te krijgen, onder wie een baby van twee weken oud. Een van de geredde mensen vertelt: ‘Toen de Libische kustwacht hun wapens op ons richtte en eiste dat we onze spullen moesten afgeven en in het water moesten springen, deden we wat ze zeiden. We sprongen in het water. Ik was zelf niet bang. Ik sterf liever op zee dan in Libië.’

Sluit zoeken

Zoekveld