Luchtaanvallen of mijnenvelden: dodelijk dilemma voor bewoners Raqqa, Syrië

vrijdag 09 juni 2017

Nu de strijd om de Syrische stad Raqqa is losgebarsten, worden bewoners van de stad en de omliggende dorpen voor een dodelijke keuze gesteld: blijven te midden van de bombardementen of vluchten door frontlinies en mijnenvelden. Noodhulpcoördinator Puk Leenders: ‘Ouders staan voor een onmogelijk keuze. Hun kinderen in Raqqa houden, midden in het geweld, of ze meenemen, door het kruisvuur.’

 

Gestraft

Ook als de keuze om te vluchten gemaakt is, is ontsnappen aan de stad, het belangrijkste bolwerk van terreurgroep Islamitische Staat (IS), uiterst moeilijk. ‘Mensen worden gestraft als zij gepakt worden tijdens hun vlucht,’ zegt Leenders. ‘Ontsnappen is vaak alleen mogelijk als je veel geld hebt om mensen om te kopen.’

 

Twee kinderen die met hun ouders uit Raqqa, Syrië, zijn gevlucht.

 

Gevaarlijke reis

Velen die Raqqa weten te ontvluchten, trekken naar het noorden, naar plaatsen als Ain Issa, Manbij, Mahmoudli en Tal-Abyad. Sommige mensen trekken zelfs richting de grens met Jordanië, bijna 700 kilometer verder. De kwetsbaarheid van mensen wordt verergerd door de gevaarlijke reis en de leefomstandigheden onderweg. ‘Bij het rijden door het gebied zie je dat mensen tenten hebben opgebouwd op willekeurige plekken, waar nauwelijks middelen zijn om van te leven,’ zegt Leenders.

 

Klinieken

Teams van Artsen zonder Grenzen hebben klinieken opgezet in vluchtelingenkampen en werken in ziekenhuizen in en rond het gouvernement Raqqa. ‘Onze patiënten hebben veelal diarree en luchtweginfecties,’ stelt Leenders. ‘Maar ook psychologische problemen, het gevolg van het verlies van naasten en andere traumatische ervaringen.’

 

Vaccinaties

Naast de medische noodhulp die zij verlenen, vaccineren teams van Artsen zonder Grenzen ook kinderen. Zo zijn er de afgelopen week 1.070 kinderen onder vijf jaar ingeënt. Voor veel van die kinderen was het hun eerste inenting. Dichtbij de frontlinie heeft Artsen zonder Grenzen stabilisatie-units opgezet om gewonden te helpen en over te kunnen brengen naar ziekenhuizen in de regio voor traumazorg.

 

Meer hulp nodig

Artsen zonder Grenzen roept op tot grootschalige hulp aan de mensen in Raqqa en de mensen die de stad ontvlucht zijn. Zij moeten een veilig heenkomen kunnen vinden zonder hun leven in gevaar te moeten brengen. Daarnaast moeten buurlanden ervoor zorgen dat humanitaire hulp de grens met Syrië over kan en moet de mijnontruiming in het noorden van het land opgeschaald worden.

Sluit zoeken

Zoekveld