Mary is genezen van multiresistente tuberculose

In haar huis in de buitenste ring van Zimbabwe's hoofdstad Harare, verklaart de 48-jarige Mary dat haar nu andere grote uitdaging wacht nu zij haar ziekte multiresistente tuberculose (MDR-TB) heeft overwonnen. 'Ik heb mijn eetlust terug dus nu eet ik alles wat ik maar zie.'

 

Insecten in haar hoofd

Mary kan weer grappen maken nu zij twee slopende jaren van behandeling achter de rug rug heeft. Dagelijkse injecties, een cocktail van pillen die zo sterk zijn dat ze moest overgeven, niet meer kon eten en hallucineerde. 'Het voelde alsof er insecten binnenin mijn hoofd rondkropen,' vertelt ze.

 

Voor tbc behandeld en toch weer ziek

In 2006 kreeg Mary haar eerste symptomen van tuberculose (tbc), nadat ze 4 familieleden met tbc had verzorgd. Na 8 maanden behandeling en zonder met een test het te verifiëren, verklaarde haar dokter haar voor genezen omdat ze 'er veel beter uitzag' en stopte hij met haar kuur. De maanden erop bleef ze maar last houden van koorts en een droge hoest die maar niet over wilde gaan. Ze werd dunner en dunner, ze werd steeds zieker en woog nog maar de helft van hoeveel ze vroeger woog. Ze volgde het advies van een buur op en ging naar Artsen zonder Grenzen.

 

 

Net op tijd

Artsen zonder Grenzen onderzocht Mary en stelde vast dat ze aan een resistente vorm van tbc leed. Op dat moment was er geen behandeling in heel Zimbabwe voor mensen met resistente tbc-vormen, maar toen Artsen zonder Grenzen haar eerste kliniek voor multiresistente tbc startte in Epworth, vlakbij Harare, was Mary de eerste patiënt. De behandeling kwam net op tijd voor Mary. Shorai, de 24-jarige dochter van Mary vertelt: 'Twee dagen voordat de Artsen zonder Grenzen naar me toe kwamen om het goede nieuws te brengen dat ze me op een nieuwe medicijnenkuur gingen zetten, had mijn moeder een halve emmer bloed opgehoest. Het was vreselijk, ik dacht dat ze dood zou gaan.'

 

Stigma rondom tbc

In Zimbabwe is er een groot stigma rondom tbc en veel mensen denken – onterecht – dat de ziekte ongeneeslijk is. Mary: 'Het merendeel van mijn eigen familie heeft me in de steek gelaten die twee jaar dat ik onder behandeling was. Zelfs toen ik de dood in de ogen keek, kwamen ze mij niet opzoeken. De enige familie die ik nog had waren Artsen zonder Grenzen en mijn twee kinderen.'

 

Een kortere, betere kuur is nodig

'Het is ongelooflijk moeilijk om aan te moeten zien hoe je patiënten elke dag een strijd leveren met de verschrikkelijke bijwerkingen van deze zware 2 jaar durende medicijnenkuur. We hebben dringend een behandeling voor multiresistente tbc nodig die mensen sneller en met minder bijwerkingen geneest,' aldus Kodjo Edoh, medisch adviseur voor Artsen zonder Grenzen voor Zimbabwe.

 

Door de hel heen

'Ik moest door een hel heen om in de hemel te komen,' zegt Mary. Ze zit weer vol energie, maakt veel vrienden en vormt een inspiratie voor de andere patiënten van Artsen zonder Grenzen in Epworth. Voor hen is zij het levende bewijs dat de behandeling werkt. Mary: 'De behandeling was een wonder. Artsen zonder Grenzen heeft me van mijn sterfbed opgetild en me mijn leven teruggegeven.'

 

In de twee jaar nadat Mary haar behandeling startte, is het aantal patiënten voor multiresistente tbc in de Artsen zonder Grenzen kliniek in Epworth, Zimbabwe, alleen maar gegroeid. Het team heeft nu 40 MDR-TB patiënten onder behandeling. Een van de bevorderende factoren is de introductie van een nieuwe, geavanceerde test de Xpert MTB/RIF, waarmee de diagnose in plaats van 42 dagen in 2 uur kan worden gesteld.

Sluit zoeken

Zoekveld