Artsen zonder Grenzen vraagt Zuid-Korea Pfizer’s patent op longontstekingsvaccin te herzien

woensdag 07 februari 2018

Artsen zonder Grenzen heeft het hooggerechtshof van Zuid-Korea gevraagd het verleende patent aan farmaceutisch bedrijf Pfizer voor zijn longontstekingsvaccin (het PCV13-vaccin) terzien. Op 29 november 2017 verleende het patentbureau van Zuid-Korea het Amerikaanse bedrijf een patent voor Prevnar13, Pfizer’s merknaam voor dit vaccin. Daardoor heeft Pfizer er een monopoliepositie. Dit maakt het moeilijk tot onmogelijk voor overheden en medische hulpverleners, zoals Artsen zonder Grenzen, om kinderen tegen longontsteking te beschermen. Longontsteking doodt bijna 1 miljoen kinderen per jaar, ofwel dagelijks 2.500.

 

De 4 maanden oude Nyawal Mabil wordt behandeld voor longontsteking en bronchitis in het Artsen zonder Grenzen ziekenhuis in Lietchuor , Ethiopië. Ten tijde dat deze foto werd gemaakt, april 2014, bevonden zich hier 40.000 vluchtelingen uit Zuid-Sudan.

 

Nodeloze doden

‘Elke dag zien de dokters en verpleegkundigen van Artsen zonder Grenzen het nodeloos verlies van levens doordat extreme winst boven het belang van volksgezondheid wordt gesteld,’ verklaart Thierry Coppens, directeur van Artsen zonder Grenzen in Zuid-Korea. ‘Zuid-Korea zou een heel goed land zijn om betaalbare longontstekingsvaccins van hoge kwaliteit te produceren. Maar de monopoliepositie van Pfizer met zijn patent staat dit in de weg.’

 

Wereldwijd verzet

Deze juridische stap in Zuid-Korea van Artsen zonder Grenzen volgt in een lijn van wereldwijde acties om Pfizer’s patent op het PCV-13 vaccin aan te vechten. Met als doel dat er meer betaalbare versies van het longontstekingsvaccin komen doordat meer fabrikanten dit vaccin kunnen ontwikkelen en produceren. Kortom: eerlijke prijzen. Want zonder patent is dat mogelijk. En kunnen veel meer kinderen dit levensreddende vaccin krijgen. Vorig jaar heeft Artsen zonder Grenzen in Korea protest aangetekend tegen verlening van het vaccin aan Pfizer. Het Europees patentenbureau (EPO) heeft het patent van Pfizer ingetrokken. Ook in India vecht Artsen zonder Grenzen het verleende patent aan. Deze week vindt de hoorzitting plaats.

 

Artsen zonder Grenzen demonstratie in Berlijn voor betaalbare longontstekingsvaccins. Pfizer en GlaxoSmithKline zijn de enige twee bedrijven die dit levensreddende vaccin (mogen) produceren en rekenen hier een prijs tussen de 10 en de 190 dollar voor.

 

Torenhoge prijzen

De hoge prijzen van monopolisten Pfizer en GSK is de grootste reden dat maar 1 op de 3 landen het longontstekingsvaccin in hun landelijk inentingspakket kunnen opnemen. Hoge vaccinprijzen leiden er ook toe dat het 68 keer zo duur is dan in 2001 om het door de Wereldgezondheidsorganisatie aanbevolen inentingspakket toe te passen. Veel landen zijn nu afhankelijk van financiële steun van de Gavi-alliantie. Maar voor ruim 20 landen zal die steun de komende jaren vervallen. En daarmee verliezen miljoenen kinderen hun kans op dit vaccin. Het is niet publiek bekend wat de prijs is voor welk land of wat de kostprijs is om het te maken. Artsen zonder Grenzen heeft het effect van hoge prijzen op toegang tot vaccins onderzocht. 

 

Evergreening

‘Een van de andere problemen van patenten is dat het ‘evergreening’ stimuleert,’ aldus Leena Menghaney, die Artsen zonder Grenzen in India vertegenwoordigt voor het patentenbureau en het gerechtshof. Evergreening is het maken van kleine aanpassingen om zo het medicijn als nieuw te presenteren en daarmee bredere productie van het geneesmiddel tegen te houden. ‘In dit geval gaat het om het toevoegen van serotypes aan een al 7-voudig vaccin zonder dat het enige technologische verbetering inhoudt. Het is gewoon een manier voor Pfizer om hun monopoliepositie te verlengen nog eens met 8 jaar te verlengen, dus tot 2026. Door zo’n patent te verlenen en daarmee toe te geven aan de druk die de farmaceutische industrie uitoefent, doen ze dit over de hoofden van mensen.’

 

Patent verworpen in EU en China

Het Europese patentenbureau verwierp de patentaanvraag op PCV13 van Pfizer. In China verwierp het staatsbureau intellectueel eigendom de patentaanvraag ook: het vaccin van Pfizer voldeed niet aan de innovatiecriteria. In eerste instantie verwierp Zuid-Korea in 2012 de patentaanvraag van Pfizer, maar kende het nadat de fabrikant de aanvraag opnieuw indiende in tweede instantie toe. Een Koreaanse vaccinproducent vocht daarop de patenttoekenning aan bij het Koreaanse patentenbureau. Artsen zonder Grenzen heeft daarop een officiële brief ingediend om zijn initiatief te steunen.

 

Hoe zit het en waarom zet Artsen zonder Grenzen zich in voor eerlijke prijzen van het longontstekingsvaccin?

 

Sluit zoeken

Zoekveld