Ondervoeding in Helmand

Ondervoeding bij jonge kinderen is een groot probleem in de Zuid-Afghaanse provincie Helmand, een gebied dat al decennia lang zwaar getroffen wordt door oorlogen en gevechten.

In december 2011 opende Artsen zonder Grenzen daarom een voedingscentrum in het Boost-ziekenhuis in de plaats Lashkargah.

 

Alle bedden bezet

7 maanden na de opening zijn de 22 bedden in het voedingscentrum allemaal bezet. Elke week worden ongeveer 15 nieuwe kinderen opgenomen, sommigen zijn slechts een maand oud of wegen maar 2 kilo. De 5-maanden oude Nazia* is een van de patiënten in het voedingscentrum. ‘Ze moest braken en had diarree,’ aldus grootmoeder Mariam*. ‘Ze bleef gewicht verliezen. Haar moeder had niet genoeg melk om haar te voeden. We gingen naar een privékliniek, maar daar konden ze ons niet helpen. Uiteindelijk gingen we hierheen. Het gaat nu wat beter met haar.’

 

© Ton Koene

 

Armoede

‘Ondervoeding is een van de voornaamste doodsoorzaken onder kinderen onder 5 jaar in Helmand,’ zegt Christwish Wenyika, supervisor van de verplegers in het voedingscentrum. Een belangrijke oorzaak is armoede. Vooral grote families hebben vaak geen geld om genoeg eten te kopen. Veel moeders kunnen daardoor niet voldoende melk produceren voor hun baby’s. ‘Het is hartverscheurend om te zien in welke staat sommige kinderen verkeren. Zodra ze hier aankomen, starten we onmiddellijk met therapeutische voeding om ze de essentiële voedingsstoffen te geven die ze missen.’

 

Gebrek aan kennis

Ook gebrek aan kennis draagt bij aan ondervoeding. Veel moeders weten niet hoe ze hun baby’s moeten aanleggen bij de borstvoeding. Dit leidt tot een neerwaartse spiraal: als een baby minder melk drinkt bij de borstvoeding, zal de moeder ook minder melk produceren. Daarnaast spelen culturele aspecten een rol. ‘In sommige gemeenschappen heerst bijvoorbeeld het geloof dat borstvoeding tot veroudering leidt,’ zegt Assadulah Muhamad Amim van Artsen zonder Grenzen. ‘We werken heel hard om kinderen te behandelen én om voorlichting te geven.’

 

Verpleger Assadulah van Artsen zonder Grenzen in het voedingscentrum in Helmand, Afghanistan. © Olof Blomqvist/MSF

 

Gezond

De meeste kinderen zijn na 1 tot 3 weken weer gezond genoeg om het voedingscentrum te verlaten. ‘Ik zal nooit een moeder vergeten die hier met haar drieling was,’ vervolgt Assadulah. ‘De moeder was heel zorgzaam, maar besefte dat ze niet al haar kinderen genoeg eten kon geven. Zij en haar 3 kinderen verbleven uiteindelijk 20 dagen in het ziekenhuis. Het was geweldig om te zien hoe gezond de kinderen waren geworden toen ze naar huis gingen. Ze komen nog steeds elke 2 weken terug voor controle.’

 

Augustus 2012

 

* Namen zijn  uit privacyoverwegingen veranderd.

Sluit zoeken

Zoekveld