Toegang tot betaalbare medicijnen in gevaar voor armste landen

dinsdag 13 oktober 2015

Op donderdag 15 oktober buigen leden van de Wereldhandelsorganisatie (WTO) zich over een verzoek van ’s werelds laagstontwikkelde landen om vrijstelling van de implementatie van medicijnpatenten. Als deze arme landen de vrijstelling niet krijgen, komt hun toegang tot betaalbare, generieke medicijnen voor miljoenen mensen in gevaar.

 

Vrijstelling loopt af

De laagstontwikkelde landen zijn momenteel vrijgesteld van implementatie van patenten op medicijnen. Daardoor kunnen zij zonder belemmering betaalbare generieke medicijnen importeren en zelf lokaal produceren. Die vrijstelling loopt volgend jaar echter af. Bangladesh heeft namens alle laagstontwikkelde landen om vrijstelling gevraagd voor onbepaalde tijd, zolang landen deze status hebben. Enkele rijke landen steunen dit verzoek echter niet.

 

Lees hier wat het verschil is tussen patenten en generieke medicijnen.

 

Verschil tussen leven en dood

‘Wij werken in meer dan de helft van de landen die als laagstontwikkeld te boek staan, en onze teams ter plaatse zien direct wat er gebeurt als medicijnen en vaccins te duur worden voor de mensen in die landen,’ zegt Rohit Malpani van MSF Access, de medicijncampagne van Artsen zonder Grenzen. ‘Als de armste landen ter wereld gedwongen worden om patenten op medicijnen introduceren, zullen de prijzen van levensreddende medicijnen stijgen. Miljoenen mensen gaan dan de dunne scheidslijn bewandelen tussen leven en dood.’

 

Geen steun

Hoewel de Europese Unie (EU) haar steun heeft uitgesproken voor het verzoek, oefenen andere rijke landen – zoals de Verenigde Staten, Australië en Canada – druk uit op de armere landen om een overeenkomst te accepteren waarbij zij slechter af zijn. Zo gaf de Amerikaanse vertegenwoordiger in de WTO, Michael Punke, bij een ontmoeting met 15 vertegenwoordigers van arme landen aan dat de Verenigde Staten niet kan instemmen met een vrijstelling voor onbepaalde tijd. Stakeholders in de Verenigde Staten zelf dringen daar op aan uit onvrede over gemaakte afspraken door de Amerikaanse overheid over intellectueel eigendom in de recent gesloten handelsverdrag Trans-Pacific Partnership (TPP).

 

Enige juiste

‘Het is nodig dat de Verenigde Staten, Australië en Canada het enige juiste doen en de armste landen ter wereld hun verzoek tot vrijstelling steunen,’ zegt Malpani. ‘Het is bemoedigend dat de EU achter deze landen staat. Wij roepen de andere landen op dat ook te doen.’

Sluit zoeken

Zoekveld