Afname aantal ebolapatiënten West-Afrika bemoedigend, maar nog zwakke plekken in hulpverlening

maandag 26 januari 2015

In de ebolaklinieken van Artsen zonder Grenzen in West-Afrika is een terugloop in het aantal patiënten. In acht klinieken in Guinee, Liberia en Sierra Leone zijn momenteel iets meer dan 50 mensen opgenomen. Hoewel dit een bemoedigende ontwikkeling is, waarschuwt de medische noodhulporganisatie dat er geen verslapping mag zijn in het bestrijden van de epidemie.

 

Kans om zwakke plekken aan te pakken

‘De afname van het aantal patiënten is een kans om de focus te leggen op de zwakke punten in de hulpverlening,’ zegt operationeel directeur Brice de la Vingne. ‘We zijn op de goede weg, maar het bereiken van nul patiënten zal moeilijk worden als er geen grote verbeteringen worden aangebracht in het alert-systeem en het opsporen van mogelijk besmette mensen.’

 

Op 17 januari waren er voor het eerst geen patiënten opgenomen in het ebolabehandelcentrum ELWA 3 van Artsen zonder Grenzen in Monrovia, Liberia. Momenteel zijn er twee mensen opgenomen. © Yann Libessart/MSF

 

Eén patiënt genoeg om uitbraak te doen oplaaien

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldde vorige week dat van alle nieuwe patiënten in Guinee en Liberia slechts de helft is te herleiden naar al bekende ebolapatiënten. In Sierra Leone is hierover geen informatie beschikbaar. ‘Eén nieuwe patiënt is genoeg om de uitbraak opnieuw te doen oplaaien,’ stelt De la Vingne. ‘We kunnen niet achterover leunen totdat iedereen die mogelijk besmet is bekend is.’ Tussen de drie getroffen landen vindt bijna geen informatie-uitwisseling plaats over mogelijke besmette mensen. ‘Veel mensen steken regelmatig de grens over en het is essentieel dat surveillanceteams in de verschillende landen samenwerken zodat er geen mensen met ebola terechtkomen in gebieden die nog virusvrij zijn,’ zegt De la Vingne. ‘Dit is een regionaal probleem, niet van één land in het bijzonder.’

 

Sierra Leone: aanhoudende hotspots

De afgelopen twee weken is het aantal ebolapatiënten in Sierra Leone afgenomen tot het laagste punt sinds augustus. De situatie lijkt het meest te verbeteren in afgelegen plattelandsgebieden zoals het district Kailahun. Een alomvattende aanpak met een nadruk op gezondheidsvoorlichting, contacten opsporen en een goede samenwerking tussen hulporganisaties droeg bij aan het onder controle brengen van de uitbraak in dat gebied. Sinds 12 december zijn daar geen nieuwe gevallen meer geweest. Toch zijn er nog steeds ebola-hotspots in andere delen van het land, vooral in hoofdstad Freetown, het Western Rural Area en het district Port Loko. Het stoppen van een uitbraak is vooral moeilijk in dichtbevolkte gebieden, zoals de sloppenwijken in Freetown. Daarnaast wordt het opsporen van mogelijke besmette mensen er nog niet consequent uitgevoerd. In de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in Freetown waren op 24 januari 30 patiënten opgenomen.

 

Er werken momenteel ruim 4.000 medewerkers van Artsen zonder Grenzen in acht ebolaklinieken in Guinee, Sierra Leone en Liberia. © Gabriele François Casini

 

Guinee: stigma en angst

Ook in Guinee neemt het aantal nieuwe gevallen sterk af. Toch komen er nog patiënten uit 14 van de 33 districten in het land, ook uit gebieden waar het eerder kalm was, zoals Boké, Dabola en Siguiri. Het systeem van surveillance en gezondheidsvoorlichting is niet goed genoeg om echte vooruitgang te boeken. ‘Gezondheidswerkers en mensen die ebola hebben overleefd, worden gestigmatiseerd en mensen zijn nog steeds bang om zorg te zoeken,’ zegt noodhulpcoördinator Henry Gray. ‘Er heerst argwaan en angst voor de ebolaklinieken.’

 

Liberia: heropbouw zorgsysteem grootste prioriteit

In Liberia neemt het aantal ebolapatiënten het sterkst af: er zijn nu slechts vijf bevestigde gevallen in het land. In de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in hoofdstad Monrovia zijn momenteel twee mensen opgenomen. Het al kwetsbare zorgsysteem in Liberia is door de epidemie echter verder beschadigd en de meeste ziekenhuizen zijn dicht. Hoewel er enkele weer heropend worden, is infectiecontrole nu zeer belangrijk om besmetting met ebola te voorkomen en het vertrouwen van de bevolking in het zorgsysteem te herwinnen. Artsen zonder Grenzen ondersteunt daarom dertien ziekenhuis met infectiepreventie en -controle en opent een kinderziekenhuis met 100 bedden in Monrovia. Ook gaan teams met mobiele klinieken op pad en worden er trainingen gegeven aan medisch personeel.

Sluit zoeken

Zoekveld