Aids Fonds en Artsen zonder Grenzen dringen er bij Minister Ploumen op aan hiv-medicatie wereldwijd toegankelijk te maken

donderdag 02 juli 2015

'We zitten er bovenop dat de EU rechtvaardige handelsverdragen afsluit met midden-inkomenslanden, zodat medicijnen toegankelijk blijven voor iedereen,' zo reageerde Minister van Handel en Ontwikkelingssamenwerking, Lilianne Ploumen, die de petitie ‘Geen medicijnen is doodzonde’ gisteren in ontvangst nam. De petitie roept de minister op om het internationale patentensysteem op medicijnen te agenderen tijdens het Nederlandse voorzitterschap van de Europese Unie in 2016. 

 

Overhandiging van de petitie 'Geen medicijnen is doodzonde' aan minister Liliane Ploumen op 1 juli 2015 door Ton Coenen, directeur Aids Fonds, en Katrien Coppens, adjunct-directeur Artsen zonder Grenzen. © Adriaan Backer

 

Patentafspraken leiden tot hoge prijzen

De petitie werd aangeboden door Ton Coenen, directeur van het Aids Fonds, en Katrien Coppens, adjunct-directeur van Artsen zonder Grenzen. Door patentafspraken met farmaceutische bedrijven worden de marktprijzen van hiv-remmers onnodig hoog gehouden. Daarmee wordt de toegang tot levensreddende medicatie voor miljoenen mensen met hiv bedreigd, vooral in lage- en middeninkomenslanden. In plaats van de eigen farmaceutische industrie te beschermen, zou de Europese Unie volgens het Aids Fonds en Artsen zonder Grenzen het leven van mensen met hiv voorop moeten stellen. De petitie is intussen door meer dan 10.000 Nederlanders ondertekend en wordt door ruim 30 nationale en internationale organisaties gesteund, waaronder UNAIDS.

 

Andere aanpak nodig

Coenen: 'Nederland wordt internationaal gezien als pionier in de internationale aidsbestrijding. We vragen de minister om onze vooruitstrevendheid ook tijdens het voorzitterschap van de Europese Unie met trots uit te dragen. Het najagen van winst zou nooit zwaarder mogen wegen dan een mensenleven.' Minister Ploumen is voorstander van een nieuwe 'standaard' in de Europese handelsverdragen, daarmee doelde ze op nieuwe afspraken, onder andere met de farmaceutische industrie, die de toegankelijkheid van hiv-remmers en andere medicijnen moeten garanderen in die landen waarmee een handelsakkoord wordt gesloten. 

 

Claudine Motaossia's man is aan aids overleden, waarop zijn familie haar het huis uitstuurde. Ook zij is seropositief, maar ze heeft niet genoeg geld voor aidsmedicijnen. Daarom bedelt ze bij vrienden om medicijnen. DR Congo © Peter Casaer/MSF

 

Desastreuze gevolgen

Voor middeninkomenslanden geldt deze uitzondering niet: zij moeten zelf met farmaceuten onderhandelen over de prijzen van hiv-remmers. Daarbij worden ze vaak onder druk gezet door Westerse overheden die hun eigen farmaceutische industrie willen beschermen, zoals de Europese Unie. Coppens: 'De gevolgen daarvan zijn desastreus: gevaarlijk hoge prijzen, tekorten in lokale overheidsbudgetten en honderdduizenden mensen met hiv die de prijs met hun levens moeten betalen.'

 

Wat kan anders?
Volgens het Aids Fonds en Artsen zonder Grenzen zou de EU moeten aansturen op rechtvaardige handelsverdragen waarin betaalbare hiv-remmers en brede toegang tot hiv-medicatie prioriteit krijgen boven de winst van de Europese farmaceutische industrie. Daarnaast zou de EU arme- en middeninkomenslanden juridisch kunnen adviseren bij het maken van patentafspraken met farmaceuten. Dit is in praktijk goed mogelijk en zeer effectief. Zo ondersteunt het Aids Fonds zelf belangenbehartigers en overheden van landen waar de toegang tot hiv-remmers wordt bedreigd, en startte Artsen zonder Grenzen een kennisbank om patiëntenorganisaties te helpen onterechte patentaanvragen aan te vechten.

 

Geen medicijnen is doodzonde
De petitie ‘Geen medicijnen is doodzonde’ is onderdeel van de gelijknamige Aids Fonds campagne waarmee aandacht wordt gevraagd voor de beperkte toegang tot hiv-medicatie in grote delen van de wereld.

 

Sluit zoeken

Zoekveld