Duizenden mensen in Malawi zonder hulp na overstromingen

dinsdag 20 januari 2015

Zware overstromingen in het zuiden van Malawi hebben 20.000 mensen afgesloten van de rest van het land. Zij hebben geen toegang tot voedsel en gezondheidszorg. De kans op ziekte-uitbraken is groot. Artsen zonder Grenzen biedt noodhulp nabij het stadje Nsanje, waar de organisatie een vast project heeft, en probeert de oostelijke oever van de overstroomde rivier te bereiken.

 

Zwaarst getroffen plaatsen nauwelijks bereikbaar

De humanitaire hulp komt langzaam op gang in het district Chikwawa, waar het waterpeil begint terug te lopen. De zwaarst getroffen plaatsen stroomafwaarts zijn echter alleen toegankelijk per helikopter, wat de hulpverlening bemoeilijkt. ‘Het is schokkend om te zien dat er mensen gestrand zijn op zeer afgelegen plekken,’ zegt veldcoördinator Julien Lèfevre. ‘Sommige mensen waden rond in het water, sommigen hebben een kano. Ze zijn op zoek naar hogere, en drogere, grond.’

 

In Malawi is de weg van Bangula naar Makhanga volledig onder water komen te staan. De ongeveer 5.000 mensen die in Makhanga wonen, zijn afgesloten van hulp. © Julien Lefèvre/MSF

 

Malaria ligt op de loer

Artsen zonder Grenzen heeft onder meer de noden gepeild in Makhanga, een stadje dat in een eiland is veranderd en waar ongeveer duizenden mensen uit omliggende dorpen naartoe zijn gevlucht. Velen schuilen in het gebouw van de basisschool. ‘Er is een gebrek aan medische zorg en, vooral, aan voedsel,’ zegt Lèfevre. ‘Mensen hier zoeken naar een plekje om te kunnen slapen en iets om te eten. Bovendien ligt malaria op de loer. Er zijn al een aantal jonge kinderen ziek geworden en het water is natuurlijk een ideale broedplaats voor muggen. We verwachten de komende week een flinke toename van malaria.’

 

Nog nooit gezien

‘De overstromingen gedragen zich als een langzame tsunami,’ zegt landencoördinator Amaury Grégoire. ‘De rivier zwelt verder aan stroomafwaarts naar het zuiden en naar Mozambique toe. Nsanje op de oostelijke oever staat grotendeels onder water, tot drie meter hoog. Het weiland is veranderd in een groot meer. Huizen en bruggen staan onder water. Hoewel deze gebieden vaker overstromen, zeggen de oudere inwoners dat ze dit nog nooit gezien hebben.’

 

Een kind draagt een muggennet, uitgedeeld door Artsen zonder Grenzen. Door de overstromingen ligt malaria op de loer. © Wilfred Masebo/MSF

 

Onderdak

Er zijn verschillende kampen opgezet voor mensen die hun huizen verloren hebben, maar de meesten hebben onderdak gevonden bij vrienden en familie. ‘De kleine huisjes zijn overbevolkt, en de meeste waterputten zijn vervuild door de overstromingen. De mensen leven niet in hygiënische omstandigheden,’ aldus Grégoire.

 

Bezittingen en oogsten verloren

Artsen zonder Grenzen heeft tenten opgezet, muggennetten en waterzuiveringskits uitgedeeld, en latrines gebouwd om ziektes te voorkomen die zich via het water verspreiden. Nu het minder regent, wordt verwacht dat het waterpeil zal zakken. Maar er moet een langetermijnoplossing gevonden worden voor de mensen die hun bezittingen en hun oogst verloren zijn door de overstromingen.

Sluit zoeken

Zoekveld