Ebola-epidemie West-Afrika: ‘We moeten de klus afmaken’

vrijdag 17 juli 2015

De ebola-epidemie in West-Afrika houdt hardnekkig aan, ondanks alle inspanningen om het virus de kop in te drukken. Zestien maanden nadat Artsen zonder Grenzen haar hulpoperatie begon, zijn in Guinee, Sierra Leone en Liberia meer dan 27.600 mensen besmet geraakt en ruim 11.200 mensen overleden. De afgelopen acht weken ligt het aantal nieuwe besmettingen rond 30 per week – een cijfer dat onder normale omstandigheden rampzalig hoog zou zijn.

 

Epidemie niet onder controle

‘We hebben inmiddels veel rapporten langs zien komen die focussen op het verbeteren van de hulp bij toekomstige uitbraken,’ zegt Dr. Joanne Liu, internationaal voorzitter van Artsen zonder Grenzen. ‘Maar ondertussen raken er nog steeds mensen in West-Afrika besmet en is deze epidemie nog niet onder controle. De reactie op deze ebola-epidemie ging van onverschilligheid naar paniek en toen naar actie. Nu lijkt er vooral vermoeidheid te zijn. Maar we moeten de klus wel afmaken.’

 

Guinee: besmettingen blijven lang onopgemerkt

In Guinee duren er actieve besmettingsketens voort in Conakry, Boké en Forecariah. ‘Er zijn 12 tot 18 gevallen per week,’ zegt Anna Halford, noodhulpcoördinator in Guinee. ‘Maar in 25 procent van de gevallen gaat het om mensen waarvan pas na hun dood vastgesteld wordt dat ze ebola hadden. Deze besmettingen blijven dus te lang onopgemerkt.’ Boké ligt in het noorden van Guinee, dicht bij de grens met Guinee-Bissau, en Artsen zonder Grenzen helpt de overheid van Guinee-Bissau met voorbereidingen op een eventuele besmetting in het land.

 

Een bord bij de ingang van de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in Guéckédou, Guinee, herdenkt het moment waarop de epidemie een jaar duurde. Inmiddels is het zestien maanden geleden dat Artsen zonder Grenzen haar hulpoperatie startte. © MSF

 

Bestrijden van angst

In Conakry blijft Artsen zonder Grenzen, naast het behandelen van ebolapatiënten, doorgaan met haar outreach-activiteiten om angst en onwetendheid te bestrijden. ‘We snappen dat iedereen moe is,’ zegt Halford. ‘Moe om te blijven vechten tegen de epidemie, en moe om continu in angst en onzekerheid te leven. Maar we kunnen pas stoppen als er nul patiënten zijn.’

 

Sierra Leone: contact met gemeenschap essentieel

In Sierra Leone houden er hotspots aan in de districten Western Area (in en rond Freetown), Port Loko en Kambia. In Freetown was er vorige week een piek met 10 nieuwe, bevestigde gevallen, het hoogste aantal sinds maart 2015. Ook in Freetown worden de outreach-activiteiten voortgezet, onder meer om mogelijk besmette mensen te kunnen monitoren. ‘Het is essentieel om contact te houden met mensen die mogelijk ziek zijn,’ zegt Jose Hulsenbek, landencoördinator in Sierra Leone. ‘Nauwe betrekkingen met de gemeenschap is de sleutel tot het succesvol doorbreken van deze hardnekkige besmettingsketens.’

 

In Freetown, Sierra Leone, gaan teams van Artsen zonder Grenzen naar wijken en buurten toe om mogelijk nieuwe besmettingsketens te onderzoeken en om voorlichting te geven. © Alessandro Siclari/MSF

 

Groot tekort aan medisch personeel

Artsen zonder Grenzen heeft haar ebolakliniek in Magburaka inmiddels gesloten. Er blijft echter een klein team in deze plaats om een kliniek op te zetten voor medische zorg aan mensen die ebola overleefd hebben. ‘Het herstellen van de zorg in Sierra Leone houdt niet op bij het einde van de ebola-epidemie,’ stelt Hulsenbek. ‘Voor de epidemie had het land al een acuut tekort aan gekwalificeerd medisch personeel. Nu er meer dan 220 gezondheidswerkers zijn overleden aan het virus is deze nood alleen maar groter geworden.’

 

Liberia: niet meer ebolavrij

In Liberia zijn er helaas weer nieuwe besmettingen opgedoken nadat het land op 9 mei ebolavrij werd verklaard. ‘Dat is teleurstellend, maar niet geheel verrassend,’ zegt Carissa Guild, medisch manager in Liberia. ‘Het risico op nieuwe besmettingen bestaat zolang het virus aanhoudt in de regio.’ Artsen zonder Grenzen staat gereed om het Liberiaanse ministerie van Volksgezondheid te helpen bij het bestrijden van de nieuwe uitbraak. Daarnaast runt Artsen zonder Grenzen in Monrovia een kinderziekenhuis en een kliniek voor mensen die ebola overleefd hebben.

 

Bij medische voorzieningen in Liberia wordt standaard gecontroleerd of mensen symptomen vertonen van besmetting met ebola. © Adolphus Mawolo/MSF

 

Moeilijkste klus

‘Van honderden naar 30 nieuwe bestemmingen per week vergde enorm veel tijd en middelen, maar de moeilijkste klus is om van 30 naar nul besmettingen te gaan,’ stelt Dr. Liu. ‘Niemand was voorbereid op een epidemie op deze schaal, die zo lang zou duren. Maar nu we zover zijn, mogen we onze focus niet verliezen. We moeten doorgaan tot de hele regio ebolavrij is.’

Sluit zoeken

Zoekveld