AzG Live LIVE

Experimenteel ebolamedicijn favipiravir effectief voor deel patiënten

dinsdag 24 februari 2015

Het experimentele ebolamedicijn favipiravir lijkt een positief effect te hebben op patiënten die een beperkte hoeveelheid virusdeeltjes in hun bloed hebben. Bij patiënten die zieker zijn, helpt het medicijn niet. Dat blijkt uit de eerste resultaten van een klinische studie die plaatsvindt in een ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in Guinee. De studie is nog niet afgerond.

 

Keuze

De klinische studie startte op 17 december in de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in de plaats Guéckédou, het epicentrum van de epidemie. Het Franse onderzoeksbureau INSERM leidt het onderzoek. ‘Onze patiënten worden uitgebreid geïnformeerd over het medicijn en kunnen kiezen of ze deelnemen of niet,’ zegt dr. Annick Antierens van Artsen zonder Grenzen. ‘Patiënten die de experimentele behandeling liever niet willen, krijgen die natuurlijk niet. Zij krijgen wel alle andere zorg die wij kunnen bieden.’

 

Een hygiënemedewerker aan het werk in de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in Guéckédou, Guinee, waar een klinisch onderzoek naar het experimentele ebolamedicijn favipiravir plaatsvindt. © Sylvain Cherkaoui/Cosmos

 

Trots op deelname

Tot nu toe heeft geen enkele patiënt in Guéckédou geweigerd om mee te doen aan de studie. ‘Bij veel patiënten was er zelfs een zekere trots,’ zegt verpleger Julien Demeuldre. ‘Heel de wereld wacht op een geneesmiddel tegen ebola, en zij zijn verheugd dat ze kunnen helpen. Maar er heerst zeker geen overdreven optimisme. De mensen hebben geen valse hoop. Ze kennen ebola, ze weten dat de kans groot is dat ze zullen sterven, met of zonder experimenteel medicijn.’

 

Realistisch

Ook het medisch personeel van de ebolakliniek is trots maar realistisch. ‘We zagen dat de behandeling effect had op sommige patiënten, maar op anderen niet,’ zegt Demeuldre. ‘Sommigen genazen, anderen stierven.’

 

Verklaring

Gisteren bood INSERM hiervoor een eerste verklaring: voor patiënten die relatief weinig virusdeeltjes in hun bloed hebben, kan favipiravir het verschil maken. De kans om te sterven in die groep patiënten daalde van 30 procent naar 15 procent. Maar voor patiënten met meer virusdeeltjes, en voor kleine kinderen, helpt het medicijn niet.

 

Geen wondermedicijn

‘Er is meer onderzoek nodig,’ stelt dr. Antierens. ‘Dit zijn voorlopige resultaten. Deze moeten bevestigd worden en de studie loopt nog. Voor een belangrijke groep patiënten, zij die er het slechtst aan toe zijn, is er bovendien geen goed nieuws. Favipiravir is duidelijk geen wondermedicijn.’

 

Onderzoeken naar andere behandelingen

Het onderzoek naar favipiravir wordt dan ook voortgezet in Guinee. Tegelijkertijd worden er onderzoeken uitgevoerd naar andere behandelmethoden. In de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in de Guineese hoofdstad Conakry loopt momenteel een klinische studie met het toedienen van bloedplasma van genezen volwassen vrijwilligers (dat antistoffen bevat tegen het ebolavirus) aan patiënten. Eind februari begint Artsen zonder Grenzen met een studie voor een experimenteel ebolavaccin, ook in Guinee.