‘Overleven is mogelijk’

dinsdag 01 juli 2014
De ebola-epidemie in West-Afrika is van ongekende omvang en is, volgens operationeel directeur Bart Janssens, zelfs ‘onbeheersbaar geworden’. De bestrijding van de epidemie in beeld.

  • Na het begin van de uitbraak hebben we op verschillende locaties speciale ebolaklinieken opgezet. Hier worden patiënten afgezonderd en intensief behandeld.
  • Het werk in de ebolaklinieken gaat dag en nacht door.
  • Vaccins tegen ebola zijn er niet. De zorg bestaat daarom uit symptoombestrijding, om uitdroging te voorkomen en te zorgen dat het lichaam genoeg antistoffen aanmaakt om tegen het virus te vechten.
  • Water en voeding zijn dan ook zeer belangrijk. Deze verpleegkundige brengt beide naar haar patiënten.
  • De beschermende kleding van de hulpverlener kan nogal intimiderend zijn. Zij proberen bij de behandeling daarom veel met de patiënten te praten en vaak oogcontact te zoeken.
  • De kans op overlijden kan, afhankelijk van de ebolavariant, oplopen tot 90 procent. Toen de 33-jarige Finda bij de kliniek aankwam, was ze al uiterst zwak.
  • Twee dagen later overleed ze helaas, waarna haar lichaam werd klaargemaakt voor de begrafenis.
  • Maar overleven is mogelijk. Sia werd 10 dagen lang intensief behandeld in onze kliniek in de Guineese stad Gueckedou. Het medische team dacht vaak dat ze het niet zou halen.
  • Sia bleef knokken. En tot vreugde en opluchting van haarzelf en onze hulpverleners verliet ze de kliniek in goede gezondheid.
  • Al het materiaal dat gebruikt wordt bij het behandelen van besmette patiënten, zoals kleding, handschoenen en laarzen, moet na afloop ontsmet worden met chloor.
  • Het huis van een besmette patiënt moet ontsmet worden. Dat gebeurt met bleekmiddel. Alles dat niet op die manier ontsmet kan worden, zoals het matras, moet verbrand worden.
  • Een belangrijk onderdeel van het bestrijden van de epidemie is het opsporen van mogelijk besmette mensen en de verspreiding het virus in kaart brengen.
  • Ook logistiek is belangrijk en tegelijkertijd een enorme uitdaging. Door wekelijks vluchten te organiseren, zorgen we het noodzakelijke materiaal snel ter plaatse is.
  • Voor de hulpverleners is het zwaar werk, alleen al om in de hitte langdurig de benauwde beschermende pakken te dragen.
    ‘Het is voor de hulpverleners ontzettend zwaar werk, zowel fysiek als mentaal.’ © Sylvain Cherkaoui/Cosmos

Er zijn besmette mensen opgedoken in meer dan 60 verschillende locaties in Guinee, Sierra Leone en Liberia. De verspreiding bemoeilijkt de hulp aan patiënten en de bestrijding van de epidemie. Momenteel bestrijden ongeveer 300 hulpverleners van Artsen zonder Grenzen de epidemie. En hoewel zij de grote toename van nieuwe patiënten en locaties nauwelijks aankunnen, blijven ze knokken voor elke patiënt.

 

Help ons ebola bestrijden. Doe nu een gift.

 

Foto’s © Sylvain Cherkaoui/Cosmos, mei 2014

Sluit zoeken

Zoekveld