Overlever én hulpverlener

maandag 02 februari 2015
De ebola-epidemie in West-Afrika wordt vooral bestreden door mensen uit de getroffen landen. Ook in de klinieken van Artsen zonder Grenzen in Sierra Leone. Enkelen hebben zelf het virus overleefd.

  • Artsen zonder Grenzen heeft vier ebolaklinieken in Sierra Leone. Daar werken ruim 145 internationale medewerkers en ongeveer 1.600 Sierra Leoonse hulpverleners.
  • Een van die Sierra Leoonse medewerkers is Santos Sangura. Hij overleefde ebola. Nu maakt hij deel uit van het alert-team van Artsen zonder Grenzen in Kailahun.
  • Santos raakte besmet toen hij als vertaler in een ander ebolaproject werkte. Nadat hij ziek werd, werd hij 19 dagen behandeld in de ebolakliniek van Artsen zonder Grenzen in Kailahun.
  • Zijn buren raakten in paniek toen zij hoorden dat Santos ebola had. Gelukkig werd niemand in zijn directe omgeving ziek. En na zijn genezing ontving de buurt hem weer hartelijk.
  • Hier is Santos met het alert-team in het dorp Daru. Ze hebben vernomen dat er iemand is die symptomen van ebola heeft en zijn op onderzoek uit.
  • Het alert-team geeft ook voorlichting, hier aan zwangere vrouwen. Zij worden geadviseerd om naar klinieken te gaan voor goede medische zorg.
  • Uiteraard hebben ook veel patiënten ebola niet overleefd. Klinisch medewerker Kenie Musa laat het kerkhof vlakbij de ebolakliniek in Kailahun zien.
  • Inmiddels is het district Kailahun ebolavrij verklaard. Er zijn, eind januari, al 42 dagen geen nieuwe besmette mensen meer en er zijn geen mensen opgenomen in de ebolakliniek.
  • Naast de ebolakliniek in Kailahun heeft Artsen zonder Grenzen klinieken in Magburaka, Freetown en, op de foto, Bo.
  • Counselor Bentu Sandy geeft in Bo psychosociale zorg. Ook zij overleefde zelf ebola. Ze denkt dat ze ebola kreeg van een buur waarmee ze haar keuken deelde.
  • Bentu's buur overleed aan ebola, nog voordat ze zelf ziek werd. ‘Ik werd hierdoor erg bang. Dus toen ik me niet goed voelde, haastte ik me naar het ziekenhuis.’
  • In de familiezone van de ebolakliniek in Bo kan bezoek praten met de patiënten die afgezonderd zijn in de high-risk zone. Ook de counselors gebruiken deze ruimte veel om patiënten te praten.
  • Ook het begeleiden van genezen patiënten hoort bij Bentu’s werk. Hier met Robert.
  • Het ontslag van een genezen patiënt uit de ebolakliniek is een belangrijk moment. Een moment dat gevierd moet worden.
  • Wat volgt is een vrolijke optocht naar de uitgang van de kliniek. In dit geval met overlever Augustine voorop.
  • Bentu woont in Bo met haar twee kinderen.
  • Eind januari waren er in alle klinieken van Artsen zonder Grenzen in West-Afrika ruim 50 patiënten opgenomen.
  • Zolang er het aantal patiënten in alle getroffen landen in West-Afrika geen nul is, gaat het werk elke dag door.
  • Dag én nacht.

Hulpverleners Santos en Bentu zijn twee voorbeelden van mensen die ebola overleefden en daarna voor Artsen zonder Grenzen zijn gaan werken. In totaal bestrijden in Liberia, Guinee en Sierra Leone ongeveer 4.000 hulpverleners uit die landen de ebola-epidemie in de regio. Velen ondervinden regelmatig dat het stigma op ebola nog altijd een groot probleem is. Uit angst voor het virus worden zij buitengesloten door hun gemeenschap.

 

Foto’s © Anna Surinyach, december 2014