Leven in onzekerheid

Ruim een jaar geleden raasden gewapende groepen door het Iraakse district Sinjar. Vele burgers kwamen om het leven. Duizenden mensen sloegen op de vlucht.

Het gezin van Hadji Charmeed moest op dat moment de moeilijkste beslissing in hun leven maken. ‘Ik kan niet lopen vanwege verwondingen die ik opliep tijdens een eerdere oorlog,’ zegt Hadji terwijl hij wijst naar zijn deels geamputeerde voet. ‘Mijn gezin wilde me niet achterlaten. Zij besloten dat we bij elkaar moesten blijven.’

 

Gevangen

Velen ontsnapten aan het geweld in Sinjar door naar het Sinjargebergte te vluchten. Anderen, zoals Hadji, werden gevangen genomen. Hadji zat maandenlang vast. Na zijn vrijlating ontvluchtte hij met zijn gezin het geweld door naar het noorden van Iraaks-Koerdistan te trekken. Hun bezittingen moesten ze achterlaten.

 

Hadji Charmeed en zijn gezin leven in Zakho, Irak, in een verlaten gebouw zonder muren. Water en elektriciteit zijn schaars. © Lucia Brinzanik/MSF

 

Skelet

In de plaats Zakho vonden ze onderdak in een verlaten, onvoltooid gebouw. In het skelet van het gebouw wonen ongeveer 700 andere families. De leefomstandigheden zijn er zwaar: het open bouwwerk biedt geen bescherming tegen de kou in de winter of tegen de hitte in de zomer. Beperkte toegang tot elektriciteit en water bemoeilijken de situatie van de vluchtelingen.

 

De onvoltooide bouwwerken in Zakho doen dienst al tijdelijk onderkomen voor ongeveer 700 vluchtelingenfamilies. De leefomstandigheden zijn er zwaar. © Lucia Brinzanik/MSF

 

Escalatie van geweld

De escalatie van het geweld in Irak in de afgelopen jaren heeft geleid tot massale vluchtelingenstromen. Volgens officiële cijfers zijn meer dan drie miljoen mensen in het land op de vlucht. Teams van Artsen zonder Grenzen geven medische zorg, verzorgen schoon water en delen hulpgoederen uit in verschillende gebieden.

 

Mobiele klinieken

In en rond Zakho organiseert Artsen zonder Grenzen mobiele klinieken. Van januari tot en met juni gaven onze teams 15.788 medische onderzoeken aan vluchtelingen in het gebied. ‘Veel mensen hebben fysieke klachten die het gevolg lijken te zijn psychische stress,’ zegt verpleegkundige Jalal Alyas. ‘Daarnaast zien we veel mensen met chronische ziekten als diabetes en hoge bloeddruk en mensen met virale of luchtweginfecties, diarree en huidaandoeningen.’ Vooral de laatste gezondheidsproblemen zijn het gevolg de slechte leefomstandigheden.

 

Farhan Khala en zijn familie zouden niets liever willen dan naar huis gaan. Wijdverspreid geweld verhindert dat. © Lucia Brinzanik/MSF

 

Veilige plek

Een jaar nadat ze moesten vluchten, is de situatie van de vluchtelingen op hun relatief veilige heenkomen niet veranderd: hun leefomstandigheden zijn zwaar, hun toekomst onzeker. Terug naar huis kan niet, de eigenaren van de gebouwen waarin ze leven dreigen met uitzetting en de vluchtelingenkampen in de regio zijn overvol. Ook Farhal Khala leeft met zijn gezin in een van de gebouwen. Zoals vrijwel alle vluchtelingen denkt hij maar aan één ding: ‘Ik wil dat we een veilige plek vinden om te leven.’

Sluit zoeken

Zoekveld