Waterpunt in het Baharak-vluchtelingenkamp in het Koerdische gouvernement Erbil. © Gabriella Bianchi/MSF

Op zoek naar de meest kwetsbaren

Door de strijd tussen IS-strijders en Koerdische troepen in het noorden van Irak zijn sinds 3 augustus ruim 250.000 op de vlucht geslagen. De meesten trekken naar Iraaks-Koerdistan.

Artsen zonder Grenzen was vorige week de eerste medische organisatie die aankwam in het Baharka-vluchtelingenkamp in het gouvernement Erbil. Daar leven nu meer dan 2.500 vluchtelingen, families die een uitputtende reis achter de rug hebben en nu schuilplaatsen zoeken tegen de brandende zon en het opstuivende zand. Onze teams hebben er een mobiele kliniek opgezet en een waterpunt.

 

Alles is nodig

Projectcoördinator Will Harper beschrijft de situatie in het kamp: ‘De leefomstandigheden zijn er zwaar. Zeker voor de mensen die al eerder hebben moeten vluchten. Ze hebben alles achter moeten laten en zijn moe en kwetsbaar. We zijn erg bezorgd over de beschikbaarheid van water en sanitaire voorzieningen, maar gelukkig helpen andere hulporganisaties daar inmiddels bij. Verder hebben de mensen eigenlijk alles nodig: water dus, maar ook voedsel, beschutting en medische zorg.’

 

Gaten vullen

Naast de noden in het kamp zijn er andere plekken in de regio waar vluchtelingen hulp nodig hebben. ‘In Koerdistan leven ook al ruim 230.000 Syrische vluchtelingen,’ zegt Harper. ‘De lokale gemeenschappen en autoriteiten doen wat ze kunnen, maar kunnen de enorme toestroom van vluchtelingen niet aan. Er vallen gaten in de hulpverlening, en die proberen wij op te vullen. Maar onze teams kunnen niet overal zijn. Dus met zo veel vluchtelingen gaan we echt op zoek naar de meest kwetsbaren, die onze hulp het hardst nodig hebben.’

 

Ik zou niets liever willen dan terug naar huis gaan, maar dat kan niet”

 

Rennen voor hun leven

Onder de vluchtelingen bevinden zich ook artsen en verpleegkundigen. Sommigen hebben zich aangesloten bij onze medische teams om hulp te kunnen bieden. Dr. Aljuboori is daar één van. Hij vluchtte met zijn familie en werkt nu in de mobiele kliniek van Artsen zonder Grenzen in het Baharka-kamp. ‘Het is hier vreselijk heet, dus we zien veel mensen die uitgedroogd dreigen te raken. Door de slechte leefomstandigheden, die nu langzaam aan het verbeteren zijn, hebben ook veel mensen gastro-enteritis. Daarnaast zien we veel mensen met chronische ziekten. Zij hebben geen medicijnen meer of verloren die toen ze moesten rennen voor hun leven.’

 

Niet veilig

De negentienjarige Sheima, moeder van twee kinderen, zit in de wachtruimte van onze kliniek in het Baharka-kamp. ‘Ik wil naar de dokter, omdat mijn baby, die pas enkele weken oud is, niet goed kan ademen. Toen ik in juni vluchtte uit Mosul was ik nog zwanger. Ik beviel in de plaats Qaragosh. Daarna ging ik nog met mijn familie naar Bartala. Dit is de derde keer in korte tijd dat we moeten vluchten. Ik zou niets liever willen dan terug naar huis gaan, maar dat kan niet, het is er niet veilig.’

 

Augustus 2014

Sluit zoeken

Zoekveld