© Petterik Wiggers

Verkeerde plaats, verkeerd moment

Het conflict in Zuid-Sudan eist vele onschuldige slachtoffers. Mensen die zich simpelweg op de verkeerde plaats, op het verkeerde moment bevinden. Dat overkwam ook de veertienjarige Kume.

Kume was op bezoek bij familie in het noordelijke dorpje Gayiel. Het was verzengend heet die dag en hij besloot de verkoelende schaduw op te zoeken achter een grote container. Kume kon niet weten dat de container vol zat met explosieven, achtergelaten door een gewapende groep na eerdere gevechten in het gebied.

 

Ontploffing

Naast Kume hadden nog zeven mannen dezelfde schaduw opgezocht. Geen van hen zag het aankomen toen de container vanuit het niets ontplofte. De zeven mannen kwamen om het leven. Kume overleefde de explosie op wonderbaarlijke wijze, maar raakte wel zwaargewond. Mensen uit het dorp brachten hem zo snel mogelijk naar de plaats Leer, ongeveer veertig kilometer verder, waar Artsen zonder Grenzen een ziekenhuis heeft.

 

Vuil

Kume liep diepe snijwonden op, van de containerscherven, maar ook van de aarde en het grind dat door de explosie door de lucht vloog. Het vuil zat diep in zijn wonden. ‘Kume had verwondingen over zijn hele lichaam,’ zegt Dr. Fouad Dahir van Artsen zonder Grenzen. ‘Van zijn schouders tot zijn voeten. Vooral zijn benen waren er erg aan toe. We maakten de wonden één voor één schoon.’

 

Kume werd voor zijn verwondingen behandeld in het ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen in de plaats Leer. © Petterik Wiggers

 

Verbrand gras

Het is niet duidelijk waardoor de explosieven tot ontploffing kwamen en Kume kan niet zeggen wat er precies gebeurde. Het lijkt waarschijnlijk dat mensen in het dorp het gras rond de container in brand hadden gestoken – dit is een traditionele manier om grond voor te bereiden voor landbewerking. De container stond op stenen blokken en het vuur had zich mogelijk verspreid tot onder de container. De onderkant werd zo langzaam verhit. Tot het zo heet werd dat de explosieven detoneerden. Kume’s vader, Yoak, zegt dat er op lokale radiostations nog zo werd gewaarschuwd voor het verbranden van gras rond containers in de regio.

 

Indirect getroffen

‘Het is onmogelijk te zeggen hoeveel explosieven er achtergelaten zijn in dit gebied,’ zegt projectcoördinator Aleem Shah van Artsen zonder Grenzen. ‘Maar in deze regio is veel gevochten, dus er kan heel veel gevaarlijk materiaal rondslingeren.’ Het geweld, dat al zo veel directe slachtoffers eist, zorgt er zo ook indirect voor dat mensen getroffen worden. En niet iedereen heeft toegang tot medische zorg. ‘Veel van onze patiënten hebben vele kilometers moeten lopen om ons ziekenhuis in Leer te bereiken,’ zegt Shah.

 

Na enkele dagen in het ziekenhuis was Kume gelukkig al aan de beterende hand. © Petterik Wiggers

 

Zorgen

Twee dagen nadat Kume in het ziekenhuis aankwam, zit hij overeind in zijn bed en lukt het hem om weer voorzichtig te bewegen en te praten. Yoak is blij dat zijn zoon medische hulp kreeg, maar maakt zich ernstig zorgen om de toekomst van Kume en de rest van zijn gezin. ‘We weten niet wat er gaat gebeuren,’ zegt hij. ‘Kume heeft vijf broers en zussen. Wat komt er van ons?’

 

Tragische realiteit

‘Dit is momenteel de tragische realiteit in Zuid-Sudan,’ zegt Dr. Florian Westphal van Artsen zonder Grenzen. ‘Deze jongen had nog het geluk dat de mensen in het dorp hem naar het ziekenhuis konden brengen met een auto. Maar meestal moeten mensen uren of zelfs dagen lopen om een ziekenhuis of kliniek te bereiken. Als er al een functionerende medische voorziening in de buurt is. Want vele zijn in de loop van het jaar geplunderd of zelfs volledig verwoest door de strijdende partijen.’

 

April 2015

Sluit zoeken

Zoekveld