Beelden uit een vorig leven

afbeelding van Maartje Hoetjes

Maartje Hoetjes

Verpleegkundige en medisch noodhulpcoördinator

'We zagen ze aankomen, de Syrische vluchtelingen - één voor één. Ze hadden alles wat ze hadden achtergelaten. We vingen ze op in onze huizen, we ondersteunden ze in kampen.'

‘Ik werkte in een van de klinieken gedurende die tijd en deed wat ik kon om deze mensen te ondersteunen. Nu, een paar maanden later is alles veranderd. Plotseling was ik degene die met mijn familie moest vluchten. Nu zijn wij degenen die op zoek zijn naar veiligheid en huisvesting. Nu zijn wij degenen die alles verloren hebben.’

 

Teruggevonden

In een rokerige hotel-lobby in Koerdistan praten we met een Irakese dokter. Hij werkte in een van de Artsen zonder Grenzen klinieken voor Syrische vluchtelingen. Een paar maanden later, is hij de vluchteling. Hij is blij dat hij ons weer gevonden heeft, en hoopt nu bij te dragen in de zorg voor zijn eigen bevolking, Irakese vluchtelingen.

 

Weggerukt

‘Nu zie ik mijn ouders zitten. Weggerukt van ons thuis, van ons land, onze boomgaard. Twee mensen in een vreemde stad, in een flatje, drie hoog. Maar ik heb geluk, mijn familie heeft geluk. Ik ben een dokter en ook mijn broers en zussen zijn goed opgeleid. Wij kunnen een appartement huren hier in Koerdistan. Velen kunnen dat niet.’

 

Aanpassen

‘De jeugd vindt een manier om zich aan te passen, voor de ouderen is dat het moeilijkst. Zij zijn het meest kwetsbaar, hebben vaak chronische ziektes, ze kenden weinig anders dan hun eigen dorp, hun eigen gemeenschap, waar ze opgroeiden en hun kinderen groot brachten, hun kleinkinderen geboren zagen worden. Velen zijn kinderen verloren of van hun familie gescheiden door het geweld.’

 

Dit was mijn huis. Alles is weg

 

Trotse dames

Terwijl de dokter vertelt gaan de beelden die ik de afgelopen weken aanschouwd heb door mijn hoofd. Oude dames zonder tanden die me door hun huis rondleiden… of eigenlijk, de onafgebouwde huizen waarin ze met hun familie verblijven: betonnen bouwsels, afgeschermd met blauw plastic, wat kartonnen dozen op de grond. Trotse dames die me duidelijk vertellen wat ze nodig hebben (dekens, verwarming, matrassen), maar als ik ze vraag naar waar ze vandaan komen, naar hun verhaal, breekt er iets. Tranen.

 

Op elkaar gepropt

Of de vrouwen in het kamp, tenten op elkaar gepropt, met 1000 onbekenden op een veldje, met maar een paar plastic wc’s, kleren wassend en brood bakkend tussen het afval.

 

Dit was mijn huis

Eén dame blijft op mijn netvlies staan. Terwijl we door het kamp rondliepen kwam ze naar ons toe. In haar handen had ze twee foto’s geklemd. ‘Dit is mijn huis,’ zei ze. Ik zag een totaal platgebrand huis op de foto’s. ‘Dit was mijn huis. Alles is weg.’ We praten even en ze vertelt haar verhaal, over al het geweld en haar vlucht. Over hoe ze nu leeft, over de kou die de jicht in haar botten alleen maar erger maakt.

 

We vervolgen onze weg door het kamp. Als we weggaan, staat ze nog steeds op dezelfde plaats. Ze heeft haar foto’s nog steeds in haar hand geklemd. Ze staart ernaar, vol ongeloof.

Gebogen door verdriet, verstijfd door de kou, bevroren in de tijd.

 

Januari 2015

 

Zo'n 180.000 mensen zijn vanwege onveiligheid en conflict in het Diyala gouvernement en omgeving naar en bij de grenzen van de regio Koerdistan (Sulaimaniyah gouvernement) gevlucht. Artsen zonder Grenzen teams ondersteunen de bestaande medische voorzieningen in het grensgebied tussen Koerdistan en Diyala met het geven van zorg aan deze toestroom van mensen. Ook gaan onze hulpverleners naar groepen mensen toe die niet in staat zijn om naar de bestaande klinieken en gezondheidsposten te komen om hen in mobiele klinieken medische zorg te geven. Verder delen we hygiënekits, dekens, wintertenten en kits uit zodat mensen beschutting kunnen bouwen tegen de winterkou.

 

Maartje werkte als projectcoördinator in Koerdistan. Zij was verantwoordelijk voor de communicatie en coördinatie met verschillende hulporganisaties en andere instanties in het gebied en ondersteunde de medische en logistieke teams met het opstarten van onze hulpprojecten.

Sluit zoeken

Zoekveld