Mazelen in DR Congo

donderdag 17 januari 2013
In de provincies Equateur en Orientale in de Democratische Republiek Congo heerst al tijden een ernstige mazelenepidemie.

  • De mazelenepidemie in het noorden van Congo treft tienduizenden kinderen.
  • De mazelenepidemie treft vooral kinderen onder 5 jaar.
  • Het zorgsysteem in Congo is onderverdeeld in gezondheidszones. Verpleegkundige Irene levert medicijnen af bij een medische voorziening in de gezondheidszone Buta. Buta is een van de gezondheidszones in de provincie Orientale, die het zwaarst getroffen is door de mazelenepidemie.
  • Een meisje wordt behandeld nadat ze in het ziekenhuis in Buta is aangekomen. Ze verkeert in shocktoestand en is ernstig uitgedroogd. Zonder tijdige behandeling kunnen kinderen met mazelen ernstige, levensbedreigende complicaties krijgen.
  • Zonder tijdige behandeling kunnen kinderen met mazelen ernstige medische complicaties krijgen, zoals luchtweginfecties en ondervoeding.
  • Arts Gilles Koukpo zit aan het bed van een mazelenpatiëntje. In minder dan 2 maanden tijd nam Artsen zonder Grenzen meer dan 800 mazelenpatiënten op in het ziekenhuis in Buta.
  • ‘Om verspreiding van de ziekte tegen te gaan, is bezoek niet toegestaan. Per patiënt mag één begeleider mee. Bedankt voor uw begrip.’ In de plaats Titulé ondersteunt Artsen zonder Grenzen het ziekenhuis. We hebben er een intensive care-unit opgezet. Mazelenpatiënten worden afgezonderd en behandeld.
  • Verpleegkundige Sophie geeft therapeutische melk aan een mazelenpatiëntje die ondervoed is. Zij is opgenomen in de intensive care-unit van het ziekenhuis in de plaats Titulé. Ondervoeding is een medische complicatie die vaak samengaat met mazelen.
  • Bij de ingang van de gezondheidspost in de plaats Koteli, ook in de provincie Orientale, wachten mensen op een medisch consult van Artsen zonder Grenzen.
  • In de plaats Dingila behandelt Artsen zonder Grenzen kinderen met mazelen in de intensive care unit. Veel ouders van patiënten vertellen dat ze dagen hebben moeten lopen om het ziekenhuis te bereiken.
  • In de provincie Orientale is er in de meeste medische voorzieningen een gebrek aan medicijnen en medisch materiaal.
  • De bestrijding van een epidemie is een medische én logistieke uitdaging. Artsen zonder Grenzen heeft behandel- en intensive care-units opgezet, heeft medicijnen gestuurd naar medische voorzieningen en organiseert het transport van ernstig zieke patiënten naar ziekenhuizen die door ons worden ondersteund.
  • Het kost de nodige moeite om afgelegen dorpen te bereiken. Als er al wegen zijn, zijn ze doorgaans erg slecht.
  • Met motoren reizen we uren over smalle, slechte wegen en over krakkemikkige bruggen om kleine hoeveelheden medicijnen te brengen naar plaatsen waar het nodig is.

Lokaal medisch personeel heeft niet de middelen om deze zeer besmettelijke ziekte te bestrijden. Artsen zonder Grenzen biedt hulp. ‘De behandeling van kinderen met complicaties door mazelen is erg moeilijk. Maar in feite zou geen enkel kind in het ziekenhuis opgenomen moeten worden voor mazelen, omdat de ziekte zo makkelijk te voorkomen is,’ zegt arts Mathieu Bichet van Artsen zonder Grenzen.

 

De fotoreportage is van januari, 2013.

 

Fotografie © Tristan Pfund, Artsen zonder Grenzen