Verloskundige Dominique

Dominique Luypaers (31) had geen twijfel. ‘Als tiener wist ik al dat ik voor Artsen zonder Grenzen ging werken.’ Na haar bachelor verloskunde en een aantal jaar werkervaring ging ze er vol voor.

Waarom ik bij Artsen zonder Grenzen werk

‘Artsen zonder Grenzen kan in korte tijd een heel team uitsturen naar verre uithoeken van de wereld waar noodhulp vereist is. Mensen moeten vechten om te overleven, hebben geen toegang tot medische hulp en daarbovenop komt nog eens geweld of een natuurramp. Dat is mijn grote drijfveer om mijzelf voor deze mensen in te zetten.’

 

Dominique vertrok kort na haar sollicitatie op haar eerste missie naar Oost-Congo. Nu werkt ze in Tsjaad, in de plaats Tissi.

 

Waar bestaat jouw job uit?

‘Ik zorg voor het dagelijks management van het reproductieve gezondheidszorgprogramma, zie erop toe dat procedures goed worden gevolgd en doe zelf ook consulten en bevallingen. Verder geef ik leiding aan onze lokale verloskundigen, ben ik betrokken bij voorlichting in de gemeenschap, organiseer ik trainingen en heb ik contact met doula’s (traditionele vroedvrouwen).’

 

 

Over welke ervaring en eigenschappen moet je beschikken?

‘Naast werkervaring als verloskundige helpt het als je ervaring hebt met organisatie en leidinggeven. Je moet flexibel, stressbestendig en creatief zijn: je weet nooit wat de dag je brengt. Vaak zijn er plotselinge veranderingen, dringende situaties of beperkingen op technisch vlak. Je moet communicatief zijn en over een fantastische groepsgeest beschikken. Je werk en je leven zijn hier niet gescheiden, je beleeft alle successen, maar ook de minder prettige momenten samen.’

 

Hoe woon je?

‘Ik woon en werk op het Artsen zonder Grenzen terrein middenin het dorp Tissi. Ik heb mijn eigen tukul (hutje) en slaap op een matras met muskietennet op de grond. ’s Ochtends haal ik een emmer uit de watertank voor een verfrissende douche; het toilet bestaat uit een constructie van hout, zeil en een septische put. Ik hou van hardlopen, maar dat kan hier niet vanwege strikte voorschriften om onze veiligheid te waarborgen. Dus doe ik buikspieroefeningen.’

 

In de meeste landen waar wij werken is de kraamvrouwen- en pasgeborensterfte erg hoog

 

Wat heeft het je het meest aangegrepen?

‘In mijn vorige missie had een moeder in het dorp thuis al twee dagen ontsluitingsweeën, maar het kind was nog steeds niet geboren. Uiteindelijk kwam ze naar de gezondheidspost. Een verpleegkundige van de post nam contact met mij op, en daar aangekomen heb ik haar meteen naar ons ziekenhuis overgebracht voor een spoedkeizersnede. Het kind werd in redelijk goede conditie geboren, maar de moeder bloedde hevig. Ondanks bloedtransfusies en alle mogelijke zorg hebben we haar verloren. Dat was een harde klap, voor iedereen. Jammer genoeg is dit geen uitzondering. In de meeste landen waar wij werken is de kraamvrouwen- en pasgeborensterfte erg hoog.’

 

Hoe hou je jezelf gemotiveerd?

‘In de eerste week van mijn missie hier in Tsjaad had ik te maken met een aantal gecompliceerde bevallingen. Na afloop van één daarvan, bracht ik de baby naar het zaaltje waar grootmoeder en moeder van de bevallen vrouw wachtten. Toen ik het kindje liet zien, verscheen een brede glimlach op hun gezichten, werden er woorden in het Arabisch uitgewisseld en deden zij iets wat op een ritueel leek. Ik moest het kind aan oma overhandigen, zij plaatste het in mijn handen, en dat drie keer. Het was ontroerend en ik voelde heel veel dankbaarheid van deze twee vrouwen. De rest van de dag liep ik met een grote glimlach rond. Dit soort ervaringen, de interacties met de lokale bevolking en het besef dat ik mijn eigen capaciteiten vergroot en verbreedt geven mij elke dag opnieuw moed en energie. De wetenschap dat het thuisfront mij steunt, geeft nog eens een tikkeltje extra motivatie. Als je weet dat je met jouw inzet vrouwen op een veilige manier kan laten bevallen en pasgeboren kinderen een betere start in het leven kan geven, dan komt de motivatie in tienvoud!’

 

Verloskundige Projecten Democratische Republiek Congo, Tsjaad Studie bachelor verloskunde

 

December 2013