De oorzaak van malaria

Malaria is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door verschillende soorten parasieten. De parasiet wordt overgedragen op mensen door een beet van de Anapholes mug, ook wel de malariamug genoemd. Na een beet met een besmette mug treden de eerste ziekteverschijnselen van malaria binnen 10 tot 14 dagen op. Maar in sommige gevallen kan het maanden tot zelfs jaren duren.

De symptomen van malaria

Nadat je bent gebeten door een besmette mug kun je binnen 10 tot 14 dagen symptomen krijgen die vergelijkbaar zijn met griep. Denk aan koorts, koude rillingen, spierpijn en hoofdpijn. Echter, sommige parasieten die malaria veroorzaken kunnen maanden en soms zelfs jaren ‘slapen’ en zich nestelen in de lever. Daarom is het belangrijk om een beet te voorkomen en de kans op besmetting te verkleinen.

Om malaria te voorkomen in Zuid-Soedan lanceren onze teams een preventieprogramma. We doen daarbij meteen een gezondheidscheck. ©Adrienne Surprenant

Waar komt malaria voor?

Malaria komt voor op verschillende plekken in de wereld; in Afrika, Azië en Zuid- en Midden-Amerika. Wereldwijd zijn er vaak pieken in het aantal besmettingen tijdens regenseizoenen of bijvoorbeeld na een overstroming. Grote plassen stilstaand water zijn gevaarlijke broedplaatsen voor malariamuggen. Jaarlijks raken 200 miljoen mensen besmet met malaria, waarvan zo’n half miljoen helaas komen te overlijden. Vooral in de landen in Afrika is de ziekte nog een groot gevaar, 90% van de infecties en sterfgevallen vindt plaats op dit continent.

Is malaria te genezen?

Malaria is eenvoudig te genezen, maar het blijft een gevaarlijke en dodelijke ziekte. Vooral voor kinderen jonger dan vijf jaar is malaria levensgevaarlijk. De behandeling ACT (artemisinin-based combination therapy) is zeer effectief, maar het is wel essentieel om snel na besmetting te beginnen. In een vergevorderd stadium kan een bloedtransfusie nodig zijn, en zonder behandeling kan ernstige malaria dodend zijn.

Moeder kind malaria
Een moeder geeft haar kind medicatie als preventie tegen malaria. © Adrienne Surprenant

Malariabehandelingen wereldwijd

Een vaccin tegen malaria is er helaas niet, wel is malaria eenvoudig te behandelen met medicijnen. Toch is effectieve behandeling niet voor iedereen beschikbaar. In Afrika waar 90% van de sterfgevallen plaatsvinden zijn geïmpregneerde muskietennetten vaak duur of. En in delen van Azië zien we dat de parasiet resistent wordt tegen bestaande medicijnen terwijl er op dit moment geen nieuwe behandelmethodes in ontwikkeling zijn. In toekomst is er dan mogelijk geen effectief geneesmiddel beschikbaar.

Hoe Artsen zonder Grenzen wereldwijd malaria behandelt

Wereldwijd werken onze teams aan zowel preventie als genezing van malaria in landen zoals Venezuela, Tsjaad, Brazilië, Zuid-Soedan en in Centraal-Afrikaanse Republiek. Naast medische zorg aan besmette patiënten, voeren onze teams ook veel preventieve zorg uit. Denk aan voorlichtingscampagnes en het bieden van preventieve medicatie aan huishoudens en het impregneren van woningen met verdelgingsmiddel. Deze bestrijdingstechniek is zeer effectief.

Artsen zonder Grenzen hulpverleners verzorgen malariapatiënt

Wat kun jij doen in de strijd tegen malaria

Ziektes als malaria hoeven niet dodelijk te zijn, maar helaas heeft niet iedereen toegang tot de juiste medicatie. Dankzij jouw donatie kunnen onze artsen direct te hulp schieten bij dodelijke ziekte uitbraken zoals malaria, ebola of corona. Doneer vandaag nog en help mee.

Ik help mee