Grootschalige vaccinatiecampagne mazelen

Een goed voorbeeld van hoe belangrijk goede kaarten zijn, is onze vaccinatiecampagne in Tsjaad begin 2019. Al maandenlang had het land te maken met een heftige mazelenepidemie. In Tsjaad was slechts 37% van de jonge kinderen gevaccineerd tegen mazelen. Terwijl een vaccinatiegraad van 95% nodig is om de ziekte te stoppen. Onze teams werden ingezet om op grote schaal kinderen te vaccineren tegen mazelen.

Werken zonder kaart onmogelijke opgave

‘In januari 2019 kwamen we aan in Am Timan, een stad in het zuidoosten van Tsjaad. Net op het moment dat er een nieuwe piek in de epidemie werd uitgeroepen’, zegt Theresa Berthold, onze projectcoördinator in het land. ‘We zijn direct mazelenpatiënten gaan behandelen in het lokale ziekenhuis. Maar om de uitbraak te stoppen was een vaccinatiecampagne nodig. Het plan: alle kinderen vaccineren tussen de 6 maanden en 9 jaar oud. Alleen hoe bereik je al deze kinderen zonder een goede kaart van het gebied? Een onmogelijke opgave.’

Handgeschreven kaarten en vage aanwijzingen

‘We hebben handgeschreven kaarten gebruikt die de plaatselijke autoriteiten ons hadden gegeven. En we hebben lokale gidsen ingezet om dorpen te vinden, vertelt Theresa. ‘Dat heeft ons wel geholpen, maar zelfs de gidsen wisten ons niet altijd op de juiste plek te brengen. De meeste wegen zijn hier ook niet geasfalteerd en in slechte staat. Op sommige dagen hebben we uren in de auto gezeten voor maar een afstand van honderd kilometer.’

Handgetekende kaarten, gebruikt voor de mazelen vaccinatiecampagne in Tsjaad. ©MSF
©MSF

Veel tijd verloren

‘Ook gebeurde het soms dat we gepland hadden om op 1 dag verschillende dorpen te bezoeken. Op de handgetekende kaarten leek het soms alsof ze heel dicht bij elkaar lagen. Maar in werkelijkheid bleken ze uren rijden uit elkaar te liggen. We hebben zoveel tijd verloren aan het zoeken naar dorpen. Tijd die we ook hadden kunnen besteden aan het vaccineren van kinderen.’

Binnen 4 weken brachten 221 vrijwilligers de complete omgeving hier in kaart. Dat heeft ons enorm geholpen
Theresa Berthold, Projectcoördinator

107.000 kinderen gevaccineerd

Missing Maps werd ingezet voor onze hulpverlening in Tsjaad. Dit initiatief stelt vrijwilligers in staat om op verzoek van hulporganisaties kaarten te maken op basis van satellietbeelden. 'Binnen 4 weken brachten 221 vrijwilligers de complete omgeving hier in kaart. Dat heeft ons enorm geholpen’, zegt Theresa. ‘Vanaf toen konden we gemakkelijk onze weg vinden naar alle dorpen en huizen. Van te voren stuurden we hulpverleners naar de dorpen om de mensen daar te informeren over de dag en de plaats waar zij hun kinderen konden laten inenten. Zo is ons team erin geslaagd om 107.000 kinderen te vaccineren.’

Vaccinatiecampagne mazelen in Tsjaad

Een onderdeel van de medische activiteiten van onze teams tijden de vaccinatiecampagne, is het onderzoeken van ernstig ondervoede kinderen.

Een kind wordt onderzocht door ons medische team. ©Juan Haro

Teams blijven helpen in Tsjaad

Dankzij de nieuwe kaarten, hebben onze teams een betrouwbare steekproef uit kunnen voeren. Daaruit bleek dat de nieuwe vaccinatiegraad in het gebied op 82% lag. Onze hulpverleners blijven in dit gebied om medische hulp te verlenen, en de situatie in de gaten te houden. Een uitbraak van mazelen is hier niets nieuws, en nieuwe uitbraken zullen volgen. Maar dankzij de vrijwilligers van Missing Maps is onze aanpak van mazelen in het land een stuk efficiënter en doeltreffender geworden dan voorheen.

Vaccinatiecampagne mazelen in Tsjaad
©Juan Haro

Help ons de wereld in kaart brengen op dinsdag 6 oktober!

Op 10 december 2020 organiseren we een online mapathon. Samen met een groep vrijwilligers brengen we op deze dag van 19:00 tot 21:00 een vooraf gekozen gebied in kaart. Iedereen kan het, het is supereenvoudig. En leuk!

Meld je nu aan voor onze mapathon via onze aanmeldpagina.