Dogara Yohana

gezondheidsvoorlichter

Minder sterfgevallen

Sinds 2014 werken onze teams in de deelstaat Borno, waar Ngala ligt. We bieden medische hulp aan mensen die zijn gevlucht voor het geweld. De gevechten tussen het Nigeriaanse leger en gewapende groepen, waaronder Boko Haram, gaan er hevig aan toe. Voor onze komst gebruiken de meeste mensen traditionele medicijnen. ‘We hebben hard gewerkt om het vertrouwen van mensen te winnen,’ zegt Dogara. ‘Steeds meer kinderen worden nu gevaccineerd. Ook komen vrouwen proactief naar ons toe voor medische hulp wanneer de bevalling aanstaande is. Alleen het aantal bloeddonoren blijft laag.’

Op zoek naar donoren

Een medisch noodgeval zorgt onverwacht voor een eerste succes. Als Dogara wordt gebeld dat er patiënten zijn die dringend bloed nodig hebben, haast hij zich naar buiten. ‘Vlakbij het ziekenhuis is een druk plein. Ik spreek een groep mannen aan die er zitten te dollen. Ik vertel ze over het belang van bloed doneren en hoe het werkt. Veel mensen weten niet dat we eerst hun gezondheid bepalen en ze op infecties testen. Zo zijn we er zeker van dat een donatie geen negatieve impact heeft.’

Hulpverlener vaccineert kinderen in Nigeria tegen de mazelen. © Miroslav Pavicevic/MSF
Vaccinatiecampagne tegen mazelen in Nigeria. © Miroslav Pavicevic/MSF

Getuigenissen doen het werk

‘Geen probleem! Laten we gaan,’ is de reactie van een van de mannen. Het is de eerste groep met wie Dogara spreekt en onmiddellijk heeft hij vijf man in zijn kielzog. Na de screening valt een van de vijf mannen af, deze blijkt ongeschikt als bloeddonor. ‘Zelfs dat pakt goed uit. Want na afloop vertelt hij zijn vrienden over onze medische keuring. Zo weten meer mensen dat onze teams hun gezondheid zeer serieus nemen.’ De vier goedgekeurde mannen mogen direct doneren. Ook zij delen hun ervaringen met familie en vrienden. Deze eerste donoren hebben met hun getuigenissen veel betekend voor de gemeenschap.

Dit is wat voorlichting kan doen. We kunnen nu levens redden.
Dogara Yohana

De kracht van voorlichting

Intussen is er een pool van vrijwillige donoren in Ngala. Als er nu een noodgeval is, wordt soms een van deze donoren gebeld. Meestal gaat het via de directe omgeving. ‘Familie mobiliseert elkaar nu om bloed te doneren.’ Dogara is vooral erg trots. ‘De situatie is ontzettend verbeterd. We kunnen nu levens redden. Dit is wat voorlichting kan doen.’

Een van onze teams geeft voorlichting in Maiduguri, in de provincie Borno, Nigeria. ©Yuna Cho/MSF