Priscilla Wangare

Verloskundige

‘Ze weet al dat de baby dood is’

In afgelegen gebieden begint de bevalling vaak thuis. Ook de vrouw waarover Priscilla vertelt, wordt eerst thuis bijgestaan door een vroedvrouw uit het dorp. Wanneer de bevalling meer dan 24 uur duurt, stuurt de vroedvrouw haar door naar ons ziekenhuis. ‘De aanstaande moeder is dan al de hoop verloren,’ zegt Priscilla. ‘Zij en haar man proberen al vijf jaar een kindje te krijgen, tot nu toe hebben ze alleen miskramen gehad. Ze laat ons weten dat ze de baby niet wil zien omdat ze al weet dat deze dood is.’

26 weken, 780 gram

Na 26 weken zwangerschap bevalt de vrouw van een meisje van slechts 780 gram. Dan roept een van Priscilla's collega’s: ‘O mijn god, kijk naar deze baby! Ze doet haar ogen open.’ De baby blijkt nog te leven. Priscilla volgt razendsnel het protocol voor vroeggeboren baby’s: essentiële vloeistoffen, antibiotica en een thermische deken. ‘Omdat ons ziekenhuis geen couveuse heeft, moeten we haar gewoon op de afdeling zetten. Ze krijgt een goed geventileerde plaats in het daglicht. Iedereen: de andere mensen op de kamer en al ons personeel houdt rekening met de baby.’

4 weken in spanning

Intussen is de kersverse moeder ook op de hoogte gebracht van het wonder. Toch is het gesprek niet al te hoopgevend, ‘want de kans bestaat dat de baby het niet overleeft,’ zegt Priscilla. Vier weken lang gaat de toestand van het meisje op en neer. ‘Op een dag controleer ik haar, maar ze reageert niet meer. Ze is erg koud. Ik verwacht dat ze elk moment zal sterven. Ik neem haar meteen mee naar de reanimatiekamer. Ze haalt het, maar is nog zwakker dan ze al was.’ De baby blijft deze aanvallen krijgen, maar geleidelijk aan stabiliseert ze.

Ik heb geleerd dat je met beperkte middelen toch hoogwaardige zorg kan leveren. Het gaat om teamwork.
Priscilla Wangare

‘Een van de wonderen in de geschiedenis’

Tweeënhalve maand na haar geboorte weegt het meisje 2 kilo. Nooit eerder hebben onze teams zo’n fragiele baby zien overleven op een afgelegen plek als Lankien in Zuid-Soedan. ‘Ik heb geleerd dat je met beperkte middelen toch hoogwaardige zorg kan leveren. Het gaat om teamwork,’ zegt Priscilla. In 2020 hebben onze teams 13.400 bevallingen begeleid in Zuid-Soedan. Het vroeggeboren meisje is met recht een baby die onze teams bijblijft. Het hoofd van de afdeling vindt het ‘een van de wonderen in de geschiedenis.’