In Port-au-Prince, de hoofdstad van Haïti, is er in de cholerabehandelcentra bijna geen plek voor nieuwe patiënten. ©Alexandre Marcou/MSF
Het aantal cholerapatienten is meer dan vervijfvoudigd in Haïti. Deze vrouw keert na een douche terug naar het behandelcentrum. ©Alexandre Marcou/MSF

De vraag naar schoon drinkwater

Momenteel zijn we een van de weinige organisaties die met de Haïtiaanse overheid de cholera-uitbraak proberen te bestrijden. 'Tot nu toe hebben we bij elkaar toch wel zo'n 8.000 tot 9.000 mensen gezien,' vertelt operationeel manager Ellen van der Velden aan Radio 1. Naast het behandelen van patiënten, geven we voorlichting over het voorkomen van de ziekte. Verder hebben we op 100 locaties het water weer drinkbaar gemaakt met een chlooroplossing en waterpunten geïnstalleerd. Schoon water is essentieel om cholera te voorkomen. Helaas wordt schoon drinkwater nauwelijks meer getransporteerd vanwege het brandstoftekort. Water is schaars en duur geworden, net als benzine. Voor veel cholerapatiënten is het dan ook een moeilijke opgave om naar het ziekenhuis te komen.

Vaccins essentieel om cholera te bestrijden

Wereldwijd hebben 29 landen te maken met cholera-uitbraken. De toename wordt veroorzaakt door overstromingen en droogte als gevolg van de klimaatcrisis. Maar ook door conflicten, zoals het geval is in Haïti. Vaccins zijn essentieel om de uitbraak in te dammen. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft een paar honderd duizend vaccins beschikbaar gesteld voor Haïti. Daarmee kunnen alleen de meest kwetsbare mensen gevaccineerd worden. Door een wereldwijd tekort aan choleravaccins heeft de International Coordinating Group, de instantie die de noodvoorraden van vaccins beheert, besloten om het aantal doses tijdelijk terug te brengen van twee naar één. Vaccinatie met een enkele dosis biedt een kortere bescherming, maar het is momenteel de enige, eerlijke manier om wereldwijd zoveel mogelijk mensen te beschermen. 'Ongelooflijk frustrerend dat we moeten grijpen naar zo'n noodoplossing,' zegt medisch coordinator Daniela Garone. 'Zeker in een land als Haïti, dat al zoveel te verduren heeft.'

Haïti Cité l'Eternel
Veel mensen in de wijk Cité l'Eternel lopen risico om ziek te worden. Er is een groot tekort aan schoon water en medische zorg. ©Alexandre Marcou/MSF
Geef een kerstpakket dat levens redt

Geef een kerstpakket dat levens redt

Door oorlog en de gevolgen van de klimaatcrisis zijn veel mensen in nood. Zij hebben dringend zorg nodig. Jij kunt helpen door een kerstpakket te vullen. Welke hulpgoederen kies jij?

Vul een kerstpakket